Massage et travail corporel pour le patient Alzheimer

Il y a de fortes chances que vous connaissiez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre forme de démence. Vous avez peut-être même servi de soignant à un titre ou à un proche atteint de démence. Actuellement, environ 5,1 millions d’Américains vivent avec un diagnostic d’Alzheimer. Mais avec pas moins de quatre proches aidants qui s’occupent de chaque personne atteinte de la maladie, cela affecte plus que ceux qui ont été diagnostiqués.

Plus la maladie d’Alzheimer progresse, plus elle est susceptible d’affecter sa santé globale et ses relations avec les autres. Et bien qu’il soit peu probable que la carrosserie, comme tout autre traitement actuellement disponible, inverse le cours de la maladie d’Alzheimer ou aide un patient à retrouver la mémoire, elle a le potentiel d’améliorer considérablement la qualité de vie de toute personne vivant avec la maladie.

Comment la maladie d’Alzheimer affecte-t-elle le corps?

La maladie d’Alzheimer, ou MA, est caractérisée par des plaques et des enchevêtrements de protéines sur les cellules du cerveau. Ces plaques provoquent la mort des cellules et l’atrophie de certaines parties du cerveau. Les cellules deviennent incapables de communiquer entre elles, ce qui entraîne une perte de la fonction cérébrale. Une personne atteinte de MA n’est pas en mesure de traiter de nouvelles informations et d’accéder à des souvenirs car la partie du cerveau associée à chacune de ces tâches, l’hippocampe, se rétrécit.

Au départ, les effets de la MA peuvent sembler relativement innocents: petits défauts de mémoire à court terme, brèves périodes de désorientation et difficulté à conserver de nouvelles informations. Au cours de ces premiers stades, les personnes atteintes d’Alzheimer peuvent être alertes et émotionnellement positives. Les symptômes ultérieurs de la MA peuvent être plus graves et peuvent inclure une confusion plus profonde au sujet des événements, des changements de caractère et d’humeur, une perte de mémoire plus grave et une méfiance à l’égard de sa famille et de l’équipe soignante.

Mais alors que les problèmes les plus courants associés à la maladie d’Alzheimer sont liés à la mémoire et à la fonction cérébrale, la dégénérescence cognitive peut également avoir des effets physiques profonds, notamment une capacité compromise à parler, à avaler et à marcher. Les personnes atteintes de MA qui sont désorientées ou perdues peuvent être plus susceptibles de tomber, et il n’est pas rare que les patients éprouvent des difficultés à effectuer des tâches quotidiennes telles que se laver, s’habiller et manger.

Comment les traitements de carrosserie peuvent-ils aider les patients atteints d’Alzheimer?

La plupart des modalités de carrosserie sont favorables à la MA, selon le niveau de confort du client. Il a été démontré que le massage améliore la qualité de vie globale, réduit l’agitation, contribue à un meilleur sens de l’orientation et conduit à une interaction sociale plus positive pour les personnes atteintes de MA.

Il a été démontré que certaines modalités ciblent spécifiquement divers symptômes de la maladie d’Alzheimer:

  • Le toucher thérapeutique réduit les comportements agités tels que la stimulation, l’errance et la vocalisation.
  • Semblable au toucher thérapeutique, le massage à course lente peut réduire les signes physiques d’agitation et soulager les patients atteints de MA qui résistent aux soins.
  • Les traitements de Reiki peuvent aider à réduire l’anxiété et la dépression chez les personnes atteintes de MA et de démence tout en favorisant la relaxation et en améliorant le bien-être général.
  • La thérapie craniosacrale peut réduire l’inflammation dans le cerveau, ce qui peut aider les personnes souffrant de migraines chroniques et d’un mauvais sommeil. Dans une conférence TEDx en 2016, Michael Morgan, LMT, CST-D affirme qu’une combinaison de thérapie craniosacrale, d’exercice et de régime modifié peut aider les patients atteints de MA à retrouver des souvenirs et même à inverser les effets de la maladie d’Alzheimer. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour vérifier ces avantages.
  • Les approches de traitement multisensorielles comme la musique et les thérapies artistiques ne sont pas des types directs de travail corporel, mais elles peuvent améliorer l’état cognitif global et réduire l’anxiété et la dépression liées à la MA.
  • D’autres thérapies alternatives, telles que les thérapies par la lumière et la danse, peuvent aider les patients atteints de MA capables de participer en atténuant le stress, l’anxiété, l’irritabilité et les problèmes émotionnels liés à la maladie.

De manière plus abstraite, le massage et la carrosserie mettent l’accent sur un traitement centré sur la personne, qui répond à tous les besoins et contribue à des soins plus complets. Lorsqu’une personne reçoit plus que l’attention standard sur un problème spécifique, et lorsqu’elle est considérée comme une personne plutôt que simplement comme un patient, une meilleure guérison peut avoir lieu et le bien-être général est susceptible de s’améliorer.

Il convient de noter que les soignants pour les personnes atteintes de MA, en particulier ceux qui sont des membres de la famille ou des amis, peuvent subir un stress et une dépression extrêmes liés au temps et à l’investissement émotionnel qui sont consacrés aux soins aux patients. Toute personne occupant ce poste peut également bénéficier d’un massage ou d’un autre type de travail corporel en tant que soins personnels pour soulager le stress et les symptômes de la dépression.

Contre-indications du massage comme traitement de la maladie d’Alzheimer

Certaines personnes atteintes de MA avancée peuvent devenir agitées, hostiles ou irritables, ce qui peut influer sur la mesure dans laquelle elles trouvent les massages agréables ou utiles. D’autres clients peuvent ne pas être en mesure de communiquer clairement en raison de déficiences verbales associées à la MA, ce qui peut entraver la capacité du thérapeute de répondre pleinement à leurs besoins. De plus, comme de nombreux patients atteints de MA sont âgés, ils peuvent présenter des problèmes de santé concomitants qui empêchent le massage comme traitement efficace pour tout aspect de la MA. Comme toujours, il est préférable de consulter un fournisseur de soins primaires avant de rechercher tout type de travail corporel pour aider une personne atteinte d’Alzheimer.

À mesure que la population des États-Unis vieillit, de plus en plus de personnes devraient commencer à ressentir les symptômes de la maladie d’Alzheimer, qui ont tendance à commencer vers 65 ans et à progresser rapidement. Des recherches continuent d’émerger concernant les remèdes, les mesures préventives et les moyens d’améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de troubles de la mémoire liés à la maladie d’Alzheimer. Alors que de nombreux traitements et solutions sont à l’étude, les domaines du massage et de la carrosserie continuent d’offrir des résultats prometteurs.

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